Forscher züchten Schweinepest-resistentes Schwein

Wissenschaftler der Universität Edinburgh haben mit neuesten Methoden der Gentechnik ein Schwein gezüchtet, das resistent gegen die Afrikanische Schweinepest sein soll.

Wissenschaftler der Universität Edinburgh haben mit neuesten Methoden der Gentechnik ein Schwein gezüchtet, das resistent gegen die Afrikanische Schweinepest sein soll. Wie die irische Zeitung Independent berichtete, gelang es den Forschern, die bereits das Klonschaf Dolly hervorgebracht hatten, mittels „gene-editing“ eine genetische Veränderung herbeizuführen, die eine Erkrankung der Tiere verhindert. Dazu wurde ein Gen von afrikanischen Wildschweinen, die Immun gegen diese Viruskrankheit sind, aber nicht mit europäischen Rassen gekreuzt werden können, in die DNA des Hausschweins eingeschleust und damit wie bei einer natürlichen Mutation der genetische Code umgeschrieben.

Prof. Bruce Whitelaw der Universität Edinburgh bezeichnete die neue Methodik als minimalen Eingriff, da lediglich „eine von 3 Milliarden Basen an genau der richtigen Stelle ausgetauscht werde“. Die Technik des Umschreibens von Genen könne auch bei Schafen, Rindern oder Geflügel eingesetzt werden, um Immunität gegen bestimmte Krankheiten zu erlangen und so langfristig die Ernährung der wachsenden Weltbevölkerung zu sichern. Erste Versuche, gentechnisch veränderte Nutztiere kommerziell zu nutzen, gibt es bereits in den USA. Dort prüft die amerikanische Lebensmittelbehörde (FDA) derzeit, ob ein erbveränderter Lachs, der doppelt so schnell wie gewöhnlich wächst, für den menschlichen Verzehr zugelassen wird. (AgE)


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